Service de pathologie cardio-vasculaire

Laboratoire d'échocardiographie

Qu'est-ce qu'un examen échocardiographique?

L'échocardiographie est une technique diagnostique non invasive qui utilise des ultrasons de haute fréquence (2 à 7 MHz) pour évaluer l'état structurel, fonctionnel et hémodynamique du système cardio-vasculaire. L'examen est réalisé à l'aide d'un transducteur, une sonde qui détecte les échos réfléchis dans les structures internes du coeur comme les valves et le muscle cardiaque. Les images sont obtenues grâce à un ordinateur qui calcule instantanément le temps que met l'onde ultrasonore pour atteindre les structures cardiaques et être réfléchie vers la sonde. L'image de votre coeur (l'échocardiogramme) est alors affichée sur un écran vidéo et peut être enregistrée sur bande magnétique ou support digital.

Les examens échocardiographiques sont généralement réalisés par du personnel spécialisé et interprété par des cardiologues possédant une expertise en la matière. Dans le Service de pathologie cardio-vasculaire, ces cardiologues ont une renommée internationale.

Les examens échocardiographiques peuvent être obtenus de différentes manières: au travers de la paroi thoracique (examen transthoracique), à partir de l'oesophage (échographie transoesophagienne, plus invasive), pendant un effort physique ou durant l'injection intraveineuse d'une drogue ayant des effets similaires à une épreuve d'effort (échographie de stress). Les informations ainsi obtenues peuvent être affichées de différentes manières:

  • Echographie en mode M
    Cette méthode permet de mesurer très précisément les dimensions internes des différentes structures cardiaques
  • Echographie bidimensionnelle
    Ce mode permet de visualiser le coeur en 2 dimensions (coupe tomographique). Ceci rend possible la visualisation des cavités cardiaques et des valves du coeur.
  • Doppler intracardiaque
    rend possible l'interprétation des mouvements du sang ou des parois ventriculaires. Le doppler intracardiaque permet également la mesure non invasive de certaines pressions intracardiaques.
  • Doppler couleur
    permet la visualisation instantanée des mouvements du sang dans les différentes cavités cardiaques sur une image bidimensionnelle.
  • L'échographie de contraste
    Elle permet grâce à l'injection de micro bulles de contraste par voie intraveineuse de détecter leur présence soit dans la cavité ventriculaire, soit dans le muscle cardiaque lui-même. Cette technique permet donc l'évaluation de la perfusion du myocarde (quantité de sang oxygénée qui nourrit le muscle cardiaque).